生命河畔

生命保全在乎回转与休息,生命得力在乎平静与信任

第一课 患难中的安慰(一)

第一课  患难中的安慰

经文范围:林后一1-11

我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。。(林后一4)

使徒保罗在(一12)强调他所说的是他「良心的见证」,在研读哥林多后书的前言中,我们更愿意将这句话解读作-「哥林多后书就是使徒保罗,一位在基督里的得胜者良心的见证」。在第一章就启示出了「苦难与安慰的奥秘」,我们将藉着在第一章所要认识的「苦难与安慰的奥秘」,作为研读全书的敲门砖,这正得胜者的第一个素描。不但如此,我们还要效法在患难中的信心,在主再临之前可能是最后一个世代中,以我们的人生向世人见证耶稣基督福音的真理。阿们!

问安—自称与祝福

奉神旨意作基督耶稣使徒的保罗和兄弟提摩太,写信给在哥林多<註1>神的教会,并亚該亚遍处的众圣徒。願恩惠、平安从神我们的父和主耶稣基督归与你们!(1-2)

首先,论到神的「旨意」,这是我们耳熟能详的名词,这个「旨意」在名词上的意义是关于「计画、目的、意图」,在动词的意义是表达带着「意愿、企图」的行动。保罗在(林前一1;林后一1;弗一1;西一1;提后一1)中都使用这个字强调自己使徒的职分,不但是神的旨意,也是神的揀選,并不是出於自己的意思或计划。不但如此,也是强调因著這樣的揀選,使得保罗對哥林多教会有从神而来的权柄:并且是要造就他们而不是要败坏他们(参林后十8,十三10)。

其次,论到「使徒」,这也是基督徒相当熟悉,却又令人困惑的字词。它的动词字义是「差遣」的意思。显然,「名词」就是「受差遣的人」,或是「传信者」,或是身处「发信者」与「受信者」之间的「带信者」。圣经将之译为「使徒」,并无不妥之处。它字源的意义是指「某人受差遣带着信息给指定的对象」。不但如此,这位「受差遣的使者」还带着「差遣者」所赋予的权柄,以致於他能有效的执行被差遣的任务。虽然,这个字多半是指向男性,但是并不排除女性的使徒。这位受差遣的人是合法的代表差遣他的人,受信人面对受差遣的人,就如同面对那位在背后的差遣者(参太十40;可九37)。因此,保罗赞扬加拉太教会接待他如同神的使者,如同耶稣基督(参加四14)。保罗非常肯定自己是耶稣基督所差遣的人,在哥林多后书中也显明他从来不怀疑自己所拥有的权柄(林后十一5,十二11-12)。不但如此,保罗更肯定自己不只是受差遣,而且是向外邦人传信息,是外邦人的使徒。

此外,保罗在哥林多前书强调使徒是见过复活之耶稣基督的人(见林前九1,十五8)。这样看来,保罗似乎是将使徒另作了新的诠释。因此,今天有些接受使徒职务的教会,对於使徒作出了三种不同的教导:第一种使徒,只有一位,就是耶稣基督(参来三1);第二种使徒,是保罗所定义的,就是那些见过复活之耶稣基督的门徒;第三种使徒,就是教会的使徒,是教会奉基督耶稣的名,(藉着圣灵)所差遣的门徒,好像与保罗同行的巴拿巴(参徒十四14),也像以巴弗提,保罗提到他的时候,特别强调「是你们所差遣的」;若将「受差遣的人」译作「使徒」,那麽这句话也可以读作:「是你们的使徒」(也就是腓立比教会的使徒)」(参腓二25)。(保罗向来强调自己是耶稣基督的使徒,他虽然也与巴拿巴同被安提阿教会所差遣,但是并不影响自己是耶稣基督使徒的职分)。

从大使命的角度而言,今天所有的基督徒在宏观上,都是间接性的被耶稣基督的大使命所差遣的人,使命是向万民传福音(可十六15);如果再从(太廿八19-21)来看,我们都因着受差遣,也就同时被赋予权柄。这就是为甚麽耶稣要宣告:「天上地下所有的权柄都赐给我了」。因此,我们向周的人传福音的时候,必须相信耶稣基督所赋予我们的权柄,并且可以运用这个权柄有效的执行主的大使命。今天那些被教会差遣出去的宣教士、植堂团队、拓荒的团队、短宣团队、职场上的带职宣教团队,也都应该属於教会使徒的意义范围之内了。

再次,保罗提到了「和兄弟提摩太」,这正与(林前一1)一样,保罗并不是单独一个人。提摩太并没有见过复活的基督,他是「兄弟」。然而,这个字却因着耶稣基督福音的缘故,被赋予了新的意义,而成为用来称呼所有相信耶稣基督的人,这个传统的称呼直到今天仍然在教会中适用(当然,也包括了姐妹)。至於提摩太和哥林多教会的解触与关系,可以参考(林前四17,十六10)的经文。(林后一19)也再次提到了他的名字。由此看来,哥林多教会对提摩太并不陌生。这和(徒十八5)提到提摩太和西拉从马其顿到哥林多和保罗会面的记录相符。提摩太是否在保罗第一次访问哥林多之后,就住在该地,我们不知道。但(林前四17)记载着保罗曾差遣他到哥林多去,并吩咐哥林多人如何待他。虽然这次访问的详情如何我们不得而知,然而可以从(徒十九22)的记载中,确知提摩太和以拉都从以弗所被差遣前往马其顿,很可能他们也曾到过亚该亚,也就是哥林多所属的省份。使徒行传二十章也记载提摩太随同保罗由希腊前往叙利亚,不过这件事应该是在保罗写哥林多后书之后了。从种种迹象看来,极可能是保罗在写了哥林多前书之后,又接到了一些有关哥林多教会情况更加恶化的消息。这些消息可能是提摩太带回来的。虽然我们不能肯定,有些学者认为提摩太可能在哥林多也受到了一些羞辱的对待。假如事实真是如此,那么他在此和保罗一同列名,为哥林多教会祷告,意义就更重大了。

哥林多后书不但是「寫信給在哥林多神的教會」,也是写给在亚该亚省的众圣徒。在哥林多後書中「教会」这个字出現了九次,除了本節以外,其他八次是(八1、18、19、23、24,十一8、28,十二13),并且都是複數。因此,保羅在本卷书中所指的「教會」应该是指地方性的基督徒团体。保罗在地方名称「哥林多」之后加上了「神的」,强调了教会是「归属於神」的意义,大过了「地方性」的意义。教会乃是属于神的,并且保罗将这些地方性的基督徒团体视为一体,不但是哥林多更是哥林多所隶属的亚该亚省。所以他在(十一28)他称他们为「众教会」,这样看来,「众圣徒」与「众教会」在这卷书中可以视为同义了。既是这样,我们对亚该亚省的背景应该有些简单的瞭解。

原来罗马帝国把希腊半岛分成两个行省:亚该亚和马其顿。马其顿包括腓立比(Philipai),帖撒罗尼迦(Thessalonica)、庇哩亚(Berea)、暗妃波利(Amphipolis)、亚波罗尼亚(Apollonia)…等城市。亚该亚则包括马其顿以南的希腊半岛。重建以后的哥林多城是亚该亚省的首府,是该省总督(方伯)所驻之地(徒十八12)。保罗除了提到哥林多城内的教会以外,并没有提及亚该亚省其他地方的教会,只说「众圣徒」。雅典是在亚该亚境内,但不知是否已设立教会,我们只知道当时该城已有些人在保罗访问雅典的时候信了主(徒十七34),哥林多城东边的港口坚革哩,也就是保罗带着救灾的捐款回耶路撒冷的时候,为了还愿而在这裡剪了头髮(徒十八18),在这城里有一个教会(罗十六1)。保罗在(林后九2)提到马其顿和亚该亚两个省名。这里他说亚该亚「遍处」应该是指亚该亚全境,而不只侷限於于哥林多城而已。(待续)

<註1>「哥林多」的字义是「饱足的」:1) 是 希腊古老著名的城市, 位於哥林多湾, 距东边的雅典约40哩 (65公里)。2) 保罗在哥林多的事工有主特别的指示(徒十八9-11)。

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