生命河畔

生命保全在乎回转与休息,生命得力在乎平静与信任

第一课 患难中的安慰(二)

一. 苦楚与安慰(一3-7)

  1. 赐各样安慰的神

願颂赞归与我们的主耶稣基督的父神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的神。(3)

《直译》:(这位)可称颂的神,就是我们主耶稣基督的父,就是发慈悲的父,又是赐(原文无此字)各样(所有、一切)安慰(所有格:表示根源)的神。

在保罗十三封书信中有些共同的特征,然而,每卷书也有它独特的风格。新约书信起始的问安是当代书信的格式,但是,书信问安之后对神的颂赞,却是独树一格的。保罗在问安后的颂赞中,特别的描述「神安慰的作为」,意思是祂是「神」,而且是賜各樣「安慰」的神,也就是说:「每一个安慰都是从神而来的安慰」。「安慰」这个字所属的字源,原来的意义是「为了幫助,安慰,鼓勵,将对方呼叫到旁邊來」。這是保羅常用的一個字。在(帖後二16)保罗使用這個字描述父神將「永遠的安慰」賜給我們。保羅在那裡所用的「安慰」是个名词,这个字曾被主耶穌用來稱呼聖靈為「保惠師」(約十四16,十六7)。在这段经文(1-11節)中,保羅多次使用動詞「安慰」(4节(三次)、6节(一次))和名詞「安慰」(第3节、4节、5节、6节〔兩次〕、7节)。在哥林多后书出现的11次中,第一章就佔了6次。如此频繁的出现在第一章的篇幅中,不仅是显明了第一章的一个重要思想,也是哥林多后书的核心思想。从神而来的安慰,是那些遭遇患难難苦楚的主工人,忍耐与坚持的力量。保罗在(一21)提到圣灵的凭据,这是否就是指的「神的安慰」而说的呢?我们虽然没有直接的证据,但是,圣灵保惠师(安慰师)的内住的确会带给信徒安慰与鼓励。阿们!

  1. 患难中苦楚与安慰的奥秘—同受苦楚、同得安慰

4 我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。5 我们既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。6 我们受患难呢,是为叫你们得安慰,得拯救;我们得安慰呢,也是为叫你们得安慰;这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。7 我们为你们所存的盼望是确定的,因为知道你们既是同受苦楚,也必同得安慰。(林后一4-7)

「患难」是一个过程,因此,在患难中的人得「安慰」与能够「忍耐」就显得想当重要了。大卫在诗篇廿三篇4节描述自己在死荫幽谷中,神的杖与竿都安慰他。熟读旧约的人都请楚大卫所承受的患难,如果不是从神而来的安慰,以大卫的血气与血肉之体,不足以帮助他渡过扫罗王追杀他的日子,能帮助他的乃是神,更可以说是神的灵。并且神的安慰使他能忍耐,以致於在两次可以除掉仇敌的机会中,放掉了轻易可除灭的敌人;原来神的安慰还能够使大卫有这麽大的忍耐。反观旧约圣经中另一位落难的人物—约伯,他的朋友们因着他所遭遇的患难结伴而来,算是患难之交吧!然而,当这些原本应该是安慰约伯的朋友,在与他面对面的时候,可能是因为无法体会约伯对自己的咒诅,原是发自内心痛苦的情感,竟然责备约伯的失礼—「人若想与你说话,你就厌烦麽」(伯四2),并且以定罪与责难的话回应约伯痛苦的呻吟。以致於这场本应该是安慰的场景,成了一场雪上加霜的辩论。约伯如何能在那样痛苦的患难中,并且在缺乏同情心的朋友中得安慰呢?在人是不能,但是,在神却不然,因为神凡事都能(可十27)。最后,约伯从神得了安慰,约伯得了神的安慰而从苦境中转回(参伯四十二10-17)。雅各书引述约伯忍耐的例证,说明了神的怜悯与慈悲(雅五11),原来神的安慰乃是基於神的怜悯与慈悲。这样看来,「神的安慰」既然是神的作为,又有神的怜悯与慈悲,我们应该认识进一步认识神安慰之作为的法则。

在(林后一4-7)这段经文中,我们可以归纳出四个延伸的法则。(或者也可说是四个特性)(待续)

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